Novidades no Rallye Portugal. Braga, Luílhas e Montim

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Já é conhecido o percurso do Rali de Portugal e na edição de 2017, em que se comemoram os 50 anos da mítica prova, num evento que apresenta um percurso com algumas alterações, donde se destaca, por exemplo, o regresso mos troços de Luílhas e Montim. No primeiro dia a prova mantém-se entre Guimarães e Lousada , com o rali a arrancar com a super especial de Lousada, tal como sucedeu nestes dois anos. No segundo dia a prova vai para Viana do Castelo, Ponte de Lima, Caminha, terminando em Braga, com uma nova super-especial, que substitui o Porto Street Stage. No terceiro dia, o rali segue para Vieira do Minho, Cabeceiras de Basto e Amarante, no que é uma novidade tendo em conta o formato dos dois últimos anos da prova, com três super troços. No último dia, Fafe/Lameirinha, Luílhas e Montim, estes últimos as novidades desta edição da prova. Como se percebe, ainda não foi desta que Arganil volta ao WRC, mas pode ser que exista uma boa surpresa para os adeptos dos ralis dentro de algum tempo…

O rali mantém a sua base na Exponor, em Matosinhos, mas tal como afirma Carlos Barbosa, presidente do Automóvel Club de Portugal: “O melhor rally do mundo está de regresso ao Norte em 2017 e estamos muito satisfeitos por podermos assinalar os 50 anos da prova com um figurino renovado e espetacular”, afirma.

O detalhe da estrutura do Rali de Portugal

Guimarães e Lousada repetem primeiro dia
Guimarães dará mais uma vez o tiro de partida, com o castelo como pano de fundo. Lousada volta a receber a única Super Especial do Rally, representando a primeira oportunidade para os espectadores poderem ver em competição os novos WRC 2017. Tal como nos anos anteriores, o programa da Super Especial inclui a já tradicional prova reservada a clássicos desportivos.
Mas antes, durante a manhã, terá lugar em Baltar, Paredes, o Shakedown, numa extensão de 4,6 km, com as últimas centenas de metros a realizarem-se numa zona de grande espetacularidade, dentro das instalações do Kartódromo.

Minho reforça presença
Dia 19 de maio, o primeiro verdadeiro dia de competição do Rally, apresenta-se com uma etapa totalmente revista na qual apenas a designação das classificativas do Alto Minho permanece inalterada. Viana do Castelo passa a ser o primeiro troço da Etapa, surgindo numa nova versão, com a extensão aumentada de 18,7 km para 26,7 km, aproveitando o essencial da variante anterior e acrescentando três novos setores com uma extensão global de 10,9 km. O acesso ao novo início do troço é feito através da espetacular subida de Santa Luzia, enquanto o final estará instalado pouco antes da povoação de Afife.

A classificativa de Caminha, com uma extensão de 18,1 km, passa a ser disputada em sentido contrário àquele que foi utilizado nas duas últimas edições do Rally – com o início perto da povoação de Senande, junto ao acesso à capela de Santo Antão, e final imediatamente antes da ponte de Saim, nas proximidades de Orbacém.

Do mesmo modo, é invertido o sentido do troço de Ponte de Lima (27,5 km), passando a partida a fazer-se próximo da Montaria e o final à entrada da EN201, próximo de Ponte de Lima. Com a dupla passagem por estas três classificativas, a etapa de sexta-feira propõe 144,5 km de troços, o que representa mais cerca de 16 km em relação às edições anteriores.

A juntar a isto, Braga apresenta-se também como novidade do Rally. Disputada no centro histórico da cidade, a especial será composta por uma extensão aproximada de 1,9 km, disputados em dupla passagem num formato «Street Stage», semelhante ao utilizado no Porto Street Stage de 2016.

O “Braga Street Stage” será disputado ao final da tarde do dia 19, decorrendo os reconhecimentos a meio do dia com utilização dos veículos de competição. O intervalo entre os reconhecimentos e a prova será preenchido com várias animações, entre as quais uma competição destinada a veículos clássicos desportivos.

Vieira do Minho, Cabeceiras de Basto e Amarante
Vieira do Minho (22,4 km) passa a abrir a Etapa de sábado, dia 20, também ela profundamente remodelada: com início na Senhora da Fé e final em Agra, apresenta duas novidades, tendo sido redesenhado o percurso junto à primeira Zona Espetáculo, no alto da Senhora da Fé, e introduzido um salto imediatamente antes da Zona Espetáculo do Campo de Tiro.
Concluída a primeira classificativa do dia, a Etapa continua na Serra da Cabreira com a disputa de um novo troço, Cabeceiras de Basto (22,3 km). Esta nova classificativa alterna zonas muito rápidas com outras mais técnicas, com partida na zona da Veiga e, após uma zona inicial de 3,5 km que não integrava o Rally desde 2001, utilizará durante 7,5 km uma estrada que fez parte da especial de Vieira do Minho em 2015. A segunda metade do troço é totalmente inédita, terminando a classificativa perto da povoação de Busteliberne.

A Etapa termina com o tradicional troço de Amarante que, com os seus 37,5 km, continua a ser a classificativa mais longa do Rally. À elevada extensão da classificativa junta-se a variedade de pisos e de tipos de estrada utilizados, constituindo este troço, no seu conjunto, um dos maiores desafios da prova. As duas passagens pelas três classificativas desta Etapa representam 164,6 km competitivos, uma distância em linha com o verificado nas duas últimas edições.

Fafe encerra Rally
A Etapa de domingo, dia 21, apresenta-se também como novidade, surgindo como uma homenagem do Rally a Fafe, palco de todos os troços da derradeira etapa do Rally. Além da já tradicional dupla passagem pela classificativa de Fafe/Lameirinha (11,2 km), a última das quais disputada sob o regime de Power Stage, são introduzidos dois troços que não integraram o itinerário das últimas edições do Rally: Luílhas, numa versão com 11,9 km de extensão, e Montim (8,7 km), sendo este último disputado em sentido contrário ao habitual, com início junto à povoação e final à entrada de Boucinha.

As quatro especiais da derradeira etapa – duas passagens por Fafe/Lameirinha e uma única por Luílhas e Montim – têm uma extensão total de quase 43 km, sendo o Power Stage antecedido por um reagrupamento no centro de Fafe.
Tudo a postos para mais uma grande edição do Rally de Portugal, só possível graças ao esforço conjunto de todas as entidades envolvidas, nomeadamente as câmaras municipais de Matosinhos, Lousada, Paredes, Guimarães, Viana do Castelo, Caminha, Ponte de Lima, Braga, Amarante, Vieira do Minho, Cabeceiras de Basto, Mondim de Basto e Fafe. Uma organização elogiada em todo o mundo dos ralis, que a assinalar os seus 50 anos surge revigorada e cheia de emoções para delírio dos milhões de adeptos.